Production record de riz en 2008 !

rizLa récolte exceptionnelle de riz de 2008 touche à sa fin, avec des résultats supérieurs aux prévisions qui pourraient aider à faire baisser les prix à la consommation, affirme l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) dans son rapport de février 2009.

Toutefois, le ralentissement de l’économie mondiale pourrait annuler les gains pour les plus consommateurs de riz les plus pauvres de la planète, compte tenu de la chute des revenus et de l’insécurité croissante de l’emploi.

La FAO prévoit actuellement que la production mondiale de riz de la campagne 2008 s’établira à 683 millions de tonnes, soit 3,5% de plus qu’en 2007. Cette hausse s’explique par un accroissement de 2,2% des superficies cultivées, des conditions climatiques favorables

La récolte mondiale de riz de 2008 s’achève vers le mois de mai dans les pays asiatiques de l’hémisphère nord. La montée en flèche du prix du riz – l‘aliment de base de quelques deux milliards et demi de personnes – et d’autres céréales a joué un rôle prépondérant dans les chocs des prix alimentaires l’an dernier, caractérisés par des prix élevés des carburants et des engrais qui ont déclenché une agitation politique dans de nombreux pays. Une grande partie de l’accroissement de la production rizicole mondiale de 2008 sera concentrée en Asie, où l’on prévoit des récoltes exceptionnelles aussi bien dans les petits que dans les grands pays producteurs. Les pays africains enregistreront eux aussi des résultats exceptionnels et la production de riz devrait progresser de 18% grâce au soutien des gouvernements et à l’utilisation accrue de nouvelles variétés de semences résistantes et à haut rendement. De ce fait, les importations de riz vers l’Afrique devraient tomber à leur plus bas niveau depuis 2004.

Les cours mondiaux du riz en 2008 ont été en moyenne supérieurs de 80% à ceux de l’année précédente, malgré leur déclin persistant depuis leurs niveaux record de mai, selon la FAO. Le prix d’une tonne de riz blanc Thaï 100% grade B était de 611 dollars en janvier, contre 385 un an auparavant, après avoir atteint le record de 963 dollars.

“Dans ce contexte, les gouvernements pourraient être appelés à intervenir à nouveau, cette fois-ci pour soutenir les prix du riz à la production tout en protégeant le pouvoir d’achat des populations, à un moment où les demandes d’aide publique arrivent de toutes parts”.

Bien que le recul des prix soit une bonne chose pour les consommateurs, les prix à l’exportation inférieurs à 400 dollars la tonne pour du riz blanc de qualité supérieure risquent de nuire aux producteurs et d’entraver les politiques ciblées sur l’autosuffisance dans de nombreux pays importateurs.

Source : FAO

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